Câu chuyện về tuyến đường sắt xuyên lục địa đầu tiên của nước Mỹ

Câu chuyện về tuyến đường sắt xuyên lục địa đầu tiên của nước Mỹ

Với lợi ích của 150 năm nhìn lại, ngày nay chúng ta có thể nhận ra rằng việc hoàn thành Đường sắt Liên minh Thái Bình Dương vào năm 1869 có tầm quan trọng lớn hơn đối với người dân Hoa Kỳ, về mặt văn hóa, xã hội và kinh tế, so với việc khánh thành dịch vụ tàu hơi nước xuyên Đại Tây Dương hoặc việc đặt cáp điện báo Đại Tây Dương.

Trong thời đại của đường cao tốc liên bang và du lịch hàng không nhanh chóng, thật khó để tưởng tượng các phần của Hoa Kỳ cách xa đại dương nhất đã bị cô lập như thế nào, thậm chí vào cuối thế kỷ 19. Người lạc quan nhất trong số các tổng thống đầu tiên của chúng ta, Thomas Jefferson, đã nhắc đến “những vùng hoang dã rộng lớn và không có dấu vết” của Mua hàng Louisiana. Nhà thám hiểm Zebulon Pike đã so sánh những vùng đất này với “những bãi cát hoang vu của Châu Phi”. Daniel Webster tuyên bố Lãnh thổ Wyoming “không đáng giá một xu” và hơn thế nữa, là “vùng đất của những con thú hoang dã, hoang dã, cát chuyển động, những cơn lốc bụi, xương rồng và chó đồng cỏ.”

Các bản đồ Bắc Mỹ vào cuối năm 1900, ba thập kỷ sau khi tuyến đường sắt nối New York với San Francisco được khai trương, cho thấy 500.000 km2 được dán nhãn đáng ngại là “Sa mạc lớn của Mỹ”, một cái tên được đặt ra 75 năm trước bởi một nhà khảo sát của chính phủ. Vùng hoang dã này bao phủ gần một phần sáu trong số 45 tiểu bang của nước cộng hòa Mỹ non trẻ — cùng với các vùng lãnh thổ vẫn chưa được khai phá của Oklahoma, New Mexico và Arizona, những vùng đất chỉ được kết nạp vào Liên bang sau khi chuyển sang thế kỷ XX.

Chính Jefferson là người xứng đáng được ghi nhận là người đầu tiên thực hiện các bước mở tuyến đường thương mại giữa các bang phía đông và Thái Bình Dương. Khi ở Pháp vào năm 1779 với tư cách là bộ trưởng Hoa Kỳ tại Versailles, ông đã yêu cầu John Ledyard thực hiện một cuộc khảo sát cho mình, nhưng Ledyard không thể thực hiện được. Trong bảy thập kỷ tiếp theo, một nhóm người Mỹ có tầm nhìn đặc biệt đã tìm cách thu hẹp khoảng cách giữa miền Tây nước Mỹ và miền Đông nước Mỹ, và những câu chuyện của họ được lưu giữ trong một số lịch sử nổi bật của thế kỷ 19.

Các tài khoản về việc tạo ra Kênh đào Panama và xây dựng tuyến đường sắt xuyên lục địa là những cuốn sách bán chạy nhất trong chính quyền của Roosevelt và Taft. Không còn nữa. Thật không may, chúng tôi đã quên phần này của cuộc phiêu lưu ở Mỹ. Và thật vui khi tôi hiểu được bản chất biến đổi của đường ray nối hai bờ biển của lục địa Bắc Mỹ từ tác phẩm của William Francis Bailey. Câu chuyện về tuyến đường sắt xuyên lục địa đầu tiên, (Pittsburgh: 1906), Công ty in Pittsburgh. Tôi đọc cuốn sách trên Kindle, được tải xuống từ Project Gutenberg. Tôi cũng đã tải xuống bản fax của chính cuốn sách từ Kho lưu trữ trên Internet để có thể xem nội dung và “cảm nhận” cuốn sách.

Đây là một câu chuyện đầy những nhân vật lập dị và có tầm nhìn xa trông rộng, bao gồm cả Asa Whitney, được gọi là “Cha đẻ của Đường sắt Thái Bình Dương”. Ông là một thương gia người Mỹ có nhiều kinh nghiệm ở nước ngoài, chủ yếu là ở Trung Quốc. Ông đề xuất với Quốc hội rằng Hoa Kỳ trao cho ông một dải đất rộng 60 dặm, lấy tuyến đường sắt làm xương sống, từ Hồ Michigan đến bờ biển Thái Bình Dương. Whitney đề xuất sử dụng số tiền thu được từ việc “thuộc địa hóa” (theo cách nói của anh ấy) vùng đất bất ngờ này với những người nhập cư châu Âu (những người mà anh ấy sẽ bán đất liền kề với đường sắt) để trả cho đường ray, giữ phần thặng dư còn lại cho tài sản cá nhân của anh ấy. Whitney không biết mệt mỏi, đi từ Maine đến tận sông Missouri vào thời điểm mà việc đến thăm Missouri giống như khám phá sông Nile.

Mặc dù Ủy ban Thượng viện về Đất đai Công cộng đã phê chuẩn đề xuất của Whitney vào năm 1848, nhưng dự luật “cho phép Asa Whitney, những người thừa kế hoặc người được chỉ định của ông, xây dựng một tuyến đường sắt từ bất kỳ điểm nào trên Hồ Michigan hoặc Sông Mississippi mà ông có thể chỉ định, theo một tuyến gần như có thể thực hiện được”. , tại một thời điểm nào đó ở Thái Bình Dương khi một cảng được tạo ra” đã thất bại trong một cuộc bỏ phiếu tại Thượng viện, phần lớn là do, cùng với mức lương hàng năm 4.000 đô la mà Whitney yêu cầu, nó đơn giản được coi là một thỏa thuận quá hời đối với Whitney.

Một thượng nghị sĩ từ Missouri đã phản đối biện pháp này vì cho rằng biện pháp này sẽ “để lại một đế chế có quy mô lớn hơn tám bang ban đầu, với mặt tiền là biển dài 60 dặm, với quyền hạn hợp đồng và sự bảo trợ vượt xa quyền lực của Tổng thống Hoa Kỳ.” Đó là một lời chỉ trích công bằng. Asa Whitney không có được “đế chế” của mình. Nếu Whitney thành công trong kế hoạch của mình, thì “những người thừa kế và đại diện” của anh ta giờ đây sẽ sở hữu nhiều đất đai ở Mỹ hơn bất kỳ ai khác ngoài chính phủ liên bang. Quốc hội sau đó đã quyết định coi đường sắt là một doanh nghiệp quốc gia, không phải là một doanh nghiệp tư nhân do một công dân tư nhân kiểm soát.

Vì vậy, những gì thực sự đã xảy ra để kết nối hai bờ biển? Chính xác thì chúng ta muốn nói gì về “Đường sắt xuyên lục địa”? Ban đầu, nó chỉ xuất hiện như một giấc mơ trong tâm trí của những người như Abraham Lincoln và những người tiền nhiệm của ông, thường được gọi là “con đường bộ đến Thái Bình Dương” hay “Đường sắt Thái Bình Dương”. Trong thời đại đó, đó là một kỳ tích công nghệ đầy tham vọng như cuộc đổ bộ lên mặt trăng một thế kỷ sau. Nó đòi hỏi phải đặt khoảng 1.905 dặm đường ray liên tục, bắt đầu từ năm 1863 và tiếp tục với tốc độ điên cuồng trong sáu năm, đỉnh điểm là một buổi lễ tại Hội nghị thượng đỉnh Promontory ở Utah vào ngày 10 tháng 5 năm 1869, một cuộc họp gần như tôn giáo về cường độ, nơi đỉnh cuối cùng (cái này làm bằng bạc, và được cẩn thận tháo ra ngay trong ngày để trưng bày tại trụ sở đường sắt!) được đóng vào thanh giằng cuối cùng để nối đường ray hướng đông với đường ray hướng tây. Chẳng mấy chốc, một đầu máy xe lửa có thể kéo một đoàn tàu dài từ cảng New York đến cảng San Francisco.

Khi ô tô bắt đầu di chuyển về phía đông và phía tây, quốc gia đột nhiên có một công nghệ cơ giới hóa nhanh, đáng tin cậy và rẻ tiền để vận chuyển người và hàng hóa đến bất kỳ đâu trên đất nước trong tầm với, bằng ngựa hoặc xe ngựa, của các nhà ga mới dọc theo tuyến đường sắt. Đường sắt “thu nhỏ quốc gia” và cho phép Horace Greeley và các nhà triết học báo chí khác của thời đại gợi ý một cách hợp lý với những người phương Đông sợ ngột ngạt rằng họ “đi về phía Tây” để kiếm vận may. Trước khi có đường sắt, điều đó có nghĩa là phải mất chín tháng hoặc hơn trên một toa xe la để đến Thái Bình Dương. Trong những thập kỷ sau khi bờ biển Đại Tây Dương và Thái Bình Dương được kết nối bằng đường sắt, các “lãnh thổ” xa xôi và dân cư thưa thớt đã được kết nạp vào Liên minh với tư cách là các tiểu bang mới, làm tăng đáng kể quy mô và uy tín của Hoa Kỳ.

Bài tường thuật của Bailey rất duyên dáng và nhiều thông tin. Khó có thể phóng đại tầm quan trọng của Đường sắt xuyên lục địa như một kỳ tích của công nghệ và sự phát triển kinh tế sắc sảo chắc chắn đã vượt qua việc đào Kênh đào Erie vào những năm 1820 và việc tạo ra mạng lưới đường ray hình mạng nhện đó, đan chéo nhau qua các bang Bờ Đông, trong khi miền Tây nước Mỹ vẫn được coi là “hoang dã” và chưa được khám phá như Trung Phi.

Đó là một xa lộ thương mại và du lịch lớn dẫn trực tiếp đến việc định cư và hợp nhất California, Nevada, Oregon, Colorado, Utah và Wyoming thành các tiểu bang trong nước cộng hòa Hoa Kỳ ngày càng mở rộng.

Câu chuyện của Bailey cũng ngắn gọn, chỉ có 140 trang trong ấn bản Pittsburgh Press đáng yêu được Google sao chép dưới dạng điện tử. Điều tôi yêu thích nhất ở bài viết của Bailey là cảm giác phấn khích mà anh ấy truyền tải về sự tái tạo đáng kinh ngạc này của nước Mỹ, tương tự như sự phấn khích mà tôi cảm thấy khi còn là một thiếu niên khi xem các sứ mệnh trên mặt trăng diễn ra trên truyền hình CBS.

Cuốn sách này nên được đọc đi đọc lại, không phải như một nhiệm vụ khó khăn, để tái tạo lại bản thân với một chương quan trọng trong lịch sử nước Mỹ, mà đơn giản vì nó sâu sắc và hài hước. Đó là một câu chuyện xứng đáng được làm mới trong ý thức của chúng ta về đất nước của chúng ta và những người đã định cư ở đó.

*Bài viết theo quan điểm của tác giả: Frank T Kryza, chúng tôi chỉ biên dịch và giới thiệu

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *