Vĩnh biệt Lagos – Câu chuyện về cuộc chia tay cuối cùng

Vĩnh biệt Lagos – Câu chuyện về cuộc chia tay cuối cùng

Năm 1962, hai chúng tôi đang đợi để lên chiếc thuyền thư MV “Accra”, đi đến Liverpool từ Lagos, Tây Phi. Con gái tôi được ba tuổi. Bến cảng là nơi tập trung rất đông người, bao gồm cả những thương nhân địa phương đang miệt mài vận chuyển hàng hóa của họ, nhiều người trong số họ là phụ nữ. Như mọi khi, giỏ của họ được dựng ngược. Mùi hương của các loại gia vị tràn ngập không khí cùng với mùi khó tả của chính châu Phi. Các quầy hàng được thiết lập ở mọi không gian có sẵn, bất kể nhỏ như thế nào. Ngay bên cạnh bày la liệt xoong nồi, rau củ quả đặt cạnh bánh ngọt. Các loại vải có màu sắc rực rỡ đòi hỏi sự chú ý cùng với một loạt các tấm thảm rực rỡ. Chỉ cách đó vài mét, một người bán cà phê ca ngợi những ưu điểm của hạt cà phê của mình và mời mọi người dùng thử. Tất cả các thương nhân đều coi hàng hóa của họ là tốt nhất trên thế giới: những quả dưa hấu ngon nhất, những con tôm lớn nhất, những tấm thảm dày nhất, cà phê đậm đà nhất, những chiếc bánh ngon nhất, những tấm thảm nặng nhất.

Giữa tất cả sự nhộn nhịp, chúng tôi từ từ đi về phía cầu tàu. Cuối cùng chúng tôi đã lên máy bay, nơi một tiếp viên hàng không chỉ cho chúng tôi cabin của chúng tôi. Sau khi dỡ hành lý, chúng tôi lên boong tàu. Beverley lo lắng nhìn qua những khuôn mặt trên bến tàu, tìm kiếm cha cô. “Anh ấy đây rồi, anh ấy đây rồi,” cô hét lên phấn khích. Anh vẫy tay điên cuồng để thu hút sự chú ý của chúng tôi. Bây giờ mọi người đã lên tàu và con tàu đã sẵn sàng ra khơi. Đột nhiên tôi nghe thấy âm thanh của “Rule Britannia”, mà tôi phát hiện ra sẽ được phát mỗi khi chúng tôi đến và rời cảng. Mọi người vẫy tay chào “Tạm biệt” lần cuối trước khi bắt đầu hành trình 13 ngày lênh đênh trên biển.

Tôi nhớ mình đã bị say sóng kinh khủng, nhưng may mắn là nó không ảnh hưởng đến Beverley. Sau một vài ngày, tôi đột nhiên cảm thấy tốt hơn nhiều. Tôi đã đề cập điều này với một người phụ nữ mà tôi bắt đầu trò chuyện hàng ngày và cô ấy phá lên cười. “Đồ ngốc! Chúng ta đã thả neo được hai tiếng rồi!” Chúng tôi đã đến Sierra Leone, Freetown, vẫn còn ở bờ biển phía tây của Châu Phi. Bến cảng ấn tượng nhất, được bao quanh bởi những ngọn núi. Con tàu đã ở đó chỉ trong vài giờ trong khi nó tiếp nhận hàng hóa và nhiều nhiên liệu hơn. Một lần nữa chúng tôi lắng nghe “Rule Britannia” khi con tàu ra khơi uy nghiêm từ bến cảng. Thật nhẹ nhõm, tôi không còn bị say sóng nữa và bắt đầu tận hưởng cuộc hành trình. Tôi tự hỏi tại sao trước đây tôi chưa bao giờ đi du lịch bằng tàu biển thay vì đợi chuyến đi cuối cùng từ Lagos đến Anh.

Tôi ngạc nhiên trước những món ăn tuyệt vời được phục vụ trong phòng ăn tráng lệ. Con tàu cung cấp tất cả các dịch vụ mà tôi sẽ có liên quan đến một hành trình. Tất nhiên tất cả chúng tôi đều thay đồ cho bữa tối, không có gì quá hoành tráng hay trang trọng, mà là một chút gì đó trang trọng hoặc lịch sự. Tôi đã dự rất nhiều tiệc cocktail và các bữa tiệc rượu khác, nhưng tất cả cảnh sát đều nghĩ họ là món quà của Chúa dành cho người phụ nữ. Tôi có thể hạnh phúc ở lại trên tàu và đi đi lại lại mãi mãi. Tất nhiên lúc đó tôi còn rất trẻ.

Beverley đã có một khoảng thời gian tuyệt vời nhưng bây giờ không thể nhớ bất cứ điều gì về nó. Cô ấy ở bên tôi cả ngày và buổi tối, một nữ tiếp viên theo dõi sát sao cô ấy và gọi điện cho tôi nếu cần. Quên đề cập rằng tôi đã gặp một “ông bố bán đường”, người đã hứa với tôi một kỳ nghỉ được trả toàn bộ chi phí ở bất cứ đâu trên thế giới với con gái tôi – không có điều kiện ràng buộc nào!! Khi tôi từ chối, anh ấy không bao giờ nói chuyện với tôi nữa – rất nhiều vì “không có yêu cầu nghiêm ngặt!”.

Cuối cùng chúng tôi đã cập bến Liverpool và nói lời tạm biệt thân thương với những người chúng tôi đã gặp và mang về nhà một số kỷ niệm rất vui. Chuyến đi tiếp theo của tôi sẽ là Benghazi, Libya, nhưng đó là một câu chuyện khác.

*Bài viết theo quan điểm của tác giả: Michael Russell, chúng tôi chỉ biên dịch và giới thiệu

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *